a70e0e77     

Веллер Михаил - Старый Мотив



Михаил ВЕЛЛЕР
СТАРЫЙ МОТИВ
А наутро Золушка, которая была уже не Золушка, а Принцесса, достала
из почтового ящика вместе с ворохом поздравлений счет за карету, коней,
наряд и фею с волшебной палочкой - а сказочные услуги обходятся в
сказочные деньги.
- Гм... - солидно сказал Принц, неумело примеряя к лицу такое новое
выражение озабоченного мужа.
- Я так тебя люблю... - застенчиво прошептала Принцесса, прижимаясь к
нему, и ему ничего не оставалось, как уверить ее в том же.
Через некоторое время он спросил миролюбиво:
- Для чего ты все это затеяла?
- А как бы иначе ты меня заметил? - убежденно возразила молодая жена.
- М-да... - сказал Принц, задумчиво улыбаясь - разумеется, не от
счастья.
Затрубили фанфары. Они сошли к торжественному завтраку. Старый Король
увидел счет и закряхтел.
- Очень мило! - сказал Королева.
- Тс-с, - зашипел Король. - Ну, нельзя же... - он потер лоб и взялся
за кубок.
- Хватит пить, - велела Королева. - Тебе вчера было плохо. И поговори
с ее отцом. В конце концов, это и его дочери свадьба.
- Ну откуда же у него, - тихо вздохнул Король. - О чем ты говоришь.
Сама же все понимаешь прекрасно.
- Еще бы, а у нас все есть. Должен сам думать. И так это невыгодная
партия. Мы тоже, знаешь, если на то пошло, не испанские короли, колоний не
имеем.
И после завтрака Король с потеющим от смущения отцом Золушки, а ныне
Принцессы, уединились в кабинете. Оглянувшись, Король запер дверь, достал
из буфета бочонок и два кубка и, вольготно вздохнув, развалился в кресле.
- Ну, - пригласил он, - давай, что ли... по-семейному, тесть.
Час спустя, спев вполголоса "Мой конь притомился, стоптались мои
башмаки...", они затолковали.
- Расходы, конечно, ужасные, - с неловкостью проговорил тесть.
- Кому нужны эти церемонии... - подтвердил Король.
- Сделали бы все тихо, по-простому. Да меня моя все пилила...
- Ах, - понимающе вздохнул Король. - В наши времена...
- Да, да... при Генрихе VIII все было куда проще. Никакой помпы,
понимаешь...
- Не говори... у меня с братом один турнирный доспех на двоих был.
Кольчуга порвется - склепывали, ничего; сейчас уж забыли, давай только
новые. Я женился - страусового пера на берет не было. А у кого они тогда
были?.. И ничего, в доспехе. Собрались родственники, человек семь, выпили,
посидели, - а было все по-хорошему. А теперь... И родни-то сколько
развелось! Откуда - ума не приложу.
- А я как... и говорить не приходится, - махнул рукой отец Золушки,
ныне Принцессы.
- Так ведь ославят иначе, не закати пир. До других дворов докатится.
- Политика.
- Именно... Хочешь не хочешь - этикет. Да и, понимаешь, детям все
получше хочется.
- Ка не хотеться... Моя уж так мечтала о свадьбе красивой. Девчонка,
что взять. А как я ей фею эту доставал... Сам всю жизнь вкалываешь - пусть
хоть они поживут...
- Не говори. Войны вот, слава богу, кончились. Пусть они не хлебнут,
чего нам довелось, - и Король хлебнул из кубка. - Давай за их счастье.
Сам я договорюсь со своей, подумал Король. А лучше вообще ничего не
скажу. Скажу - пополам решили. А деньги пока возьму из тех, что на
строительство мостовой на окраине отложены. Все одно, когда еще эту
окраину замостят...
За окном, в саду, Принц и Принцесса гуляли по аллее, трогательно
держась за руки. Принц сорвал единственную розу с любимого куста Короля.
Король невольно крякнул. Принц приколол розу к волосам Принцессы, она
просияла, они поцеловались... они были прелестны.
Отцы стояли у окна, растроганно промакивая глаза.
-



Назад